Respect Rungano Musiyiwa: Un estudiante con una visión clara

Archivado en: Historias EARTH
Fecha: 13 de noviembre de 2018
Respect Rungano Musiyiwa

Respect Musiyiwa (Promoción 2020, Zimbabue) Becado de la Fundación Mastercard

No hace falta conocer mucho a Respect Musiyiwa (Promoción 2020, Zimbabue) para saber que es una persona con una visión clara. Este es su segundo año en EARTH. Respect creció en el noroeste de Zimbabue, en una zona rural de pequeños agricultores. Tuvo que enfrentar muchos desafíos desde una edad temprana, incluida la pérdida de sus padres. Su padre murió a causa del VIH/SIDA cuando era pequeño, y su madre en 2009, cuando Respect aún cursaba el colegio secundario. Después de que ella muriera, él dejó el colegio y empezó a trabajar como emprendedor agrícola social para ganarse su sustento. Su necesidad de trabajar no tardó en crecer y convertirse en una visión. “Creciendo en la comunidad rural de Mvurwi, yo veía las dificultades que tenía la gente para ganarse la vida. Me pregunté: ‘¿Qué puedo hacer para ayudarme y, a la misma vez, ayudar a mi comunidad?’”

Respect empezó por conformar dos grupos de jóvenes con el objetivo de sacarlos de la pobreza. Luego, empezó otro grupo para capacitarlos en temas de agricultura, cambio climático y emprendedurismo. Con 6 hectáreas de terreno recibido de parte de líderes locales, y una subvención de US$5000 del Global Entrepreneurship Week Zimbabue, Respect fundó CASL Trust, un fideicomiso y centro para el agroemprendedurismo y los medios de vida sostenibles.

Respect proviene de una región que recibe precipitaciones irregulares e inadecuadas. Si bien los agricultores están ansiosos y tienen excelentes suelos para trabajar, a menudo carecen de habilidades agrícolas técnicas y empresariales, información sobre mercados sostenibles y capital. Bajo el continuo liderazgo de Respect, CASL Trust asiste a pequeños productores y familias agricultoras, con especial atención en los jóvenes y las mujeres. Una vez que comenzaron a obtener reconocimiento por su trabajo, una generosa subvención de US$50.000 del programa de desarrollo Global Environment Facilities les permitió desarrollar sus instalaciones para incluir centros de capacitación y conferencias, una biblioteca agrícola con conexión a internet, veinte invernaderos, estanques de peces y espacio para criar cerdos, aves de corral y apiarios. Además, la organización ofrece una capacitación de nueve meses para jóvenes en emprendimiento agrícola sostenible, agroecología y gestión de recursos naturales.

Respect descubrió la Universidad EARTH mientras investigaba sobre prácticas agrícolas sostenibles para usar en su comunidad. A diferencia de la mayoría de los estudiantes de EARTH, Respect trabajó durante muchos años antes de ingresar a la universidad. Una vez que empezó a leer sobre EARTH, supo que era el lugar idóneo para aprender y crecer. Debido a la dura competencia y la escasez de becas, Respect solicitó ingreso durante cuatro años seguidos hasta que fue aceptado. “Cada año, solo volvía a enviar la solicitud. No cambié mi historia.” Recientemente, cuando le preguntaron qué habría hecho si no hubiera sido admitido, respondió: “¡Habría aplicado de nuevo!

A la edad de 32 años, Respect es uno de los estudiantes mayores de EARTH, pero él no ve esto como un problema. “Para mí, no es un tema porque sé quién soy, conozco mis problemas. Durante la entrevista, me dijeron que la mayoría de los estudiantes tienen entre 17 y 22 años. Pero, como vengo de un contexto de desarrollo juvenil, no es difícil para mí. Yo conocía mi visión y mi misión, y sabía que podía integrarme.” Con su aceptación, EARTH ganó un estudiante que ya había estado involucrado a un nivel significativo en su comunidad.

Smart Villages

Este año, Respect trabajó con otros estudiantes de EARTH para diseñar un sistema de secador solar adecuado para su comunidad. “En mi comunidad local y en muchas comunidades, perdemos hasta el 40% de los alimentos. No siempre tenemos las instalaciones adecuadas para el procesamiento. A veces, el mercado está inundado, y otras veces, la gente tiene dificultades para transportar sus alimentos al mercado.” Basaron el diseño de lo que se conoció como el quiosco de secadores solares Smart Villages, en los secadores solares utilizados en la granja orgánica de EARTH. “Quería tomar la idea e integrarla con algunas ideas de mi comunidad. Me pregunté: ‘¿Qué tipo de recursos tenemos en nuestra comunidad que nos permitan usar un secador solar de este tipo?’“. En 2018, el quiosco de secadores solares Smart Villages fue uno de los ganadores del Premio Green Innovators de Zimbabue. La subvención de $US5.000 y el préstamo de otros US$5.000 permitirán que CASL Trust siga implementando y expandiendo el uso de secadores solares en la comunidad.

Sobre la base de esta idea, Respect y CASL Trust crearon hace poco ECO-CONNECT, una empresa social de procesamiento de alimentos que ofrece una cartera de productos de alimentos deshidratados, nutritivos, naturales y asequibles que utilizan verduras, frutas y té de las comunidades locales. ECO-CONNECT trabaja con varios grupos de pequeños agricultores, jóvenes, mujeres y personas que viven con VIH/SIDA, estableciendo secadores solares en aldeas rurales, comprando productos agrícolas a pequeños agricultores y grupos comunitarios, secando los frutos al sol y vendiendo los productos bajo el nombre de su marca.

Trabajando en las comunidades locales de Costa Rica

A Respect se le iluminan los ojos cuando habla de trabajar en las comunidades locales de Costa Rica. “El aprendizaje vivencial de EARTH realmente me está ayudando. El año pasado, tuve la oportunidad de pasar una semana en San Carlos en una pasantía en una cooperativa de productos lácteos que trabaja con el mayor productor de lácteos de Costa Rica. Después de estar una semana en la finca, sentí que necesitaba aprender más, así que regresé a la finca durante las vacaciones y aprendí cómo trabajan con la comunidad local, cómo tratan el agua y cómo producen electricidad. Quiero tomar las mejores ideas y llevarlas de vuelta a mi comunidad, expandirlas y entender mejor lo que había estado leyendo y aprendiendo por mi cuenta antes de venir a EARTH.

Respect tiene claros sus planes después de la graduación. “Volver a casa es una necesidad. Quiero continuar el trabajo de CASL Trust y seguir con nuevas iniciativas para ayudar a mi comunidad.” Él entiende la importancia de traer experiencia y educación a su zona rural. “En Zimbabue, en este momento somos uno de los más pobres de África en términos de alfabetización y educación. Necesito tener un nivel más alto de educación, luego volver a casa y seguir trabajando en todas mis iniciativas. En algún momento, quiero obtener una maestría en Economía Agrícola. No hay suficientes personas con un alto nivel de experiencia en nuestras comunidades. Quiero tomar lo que aprendo y llevarlo de regreso a casa. Quiero seguir desempeñando un papel de liderazgo en la transformación agrícola y social de mi comunidad.

Respect reflexiona sobre su estadía en EARTH hasta hoy. “Desde que llegué, estoy viendo y haciendo cosas de las que nada más leía en internet. Ahora estoy adquiriendo los conocimientos desde una perspectiva académica y científica. Esta es una de las mejores oportunidades de mi vida. Estoy en el lugar ideal en el momento ideal.